Charters varen weer, maar leed is nog niet geleden

ENKHUIZEN Nu de ergste gevolgen van het coronavirus achter de rug lijken te zijn maakt de chartervaart de balans op. De grote majestueuze zeilschepen likken hun wonden van zeker anderhalf gemist seizoen en zoeken opgelucht het ruime sop weer op. Maar schijn bedriegt, waarschuwt directeur Paul van Ommen van de belangenvereniging voor beroepszeilvaart BBZ. ,,Zolang de anderhalve meter maatregel geldt zijn we net zo beroerd af als vorig jaar.’’

Sterker nog: Van Ommen maakt zich ernstig zorgen over het groeiend aantal besmettingen van de laatste weken in ons land. ,,Als het zo doorgaat is Nederland over twee weken rood. Dan kunnen we bijvoorbeeld Duitse toeristen wel vergeten, en daar moeten charters die meerdaagse reizen maken het vaak van hebben.’’

Tien procent
Met tien procent van de schepen die dagtochten verzorgen – slechts een kleine tien procent, schat Van Ommen – gaat het redelijk. Schepen als de Willem Barentsz en de Schuttevaer vallen met hun zeilende dagtochten onder de sport. In de buitenlucht hoeft de anderhalve meter niet te worden aangehouden, legt Van Ommen uit. Voor de zogenaamde meerdaagse slaapschepen ligt dat anders. ,,Zodra die aan de kade liggen geldt de anderhalve meter. Dus kunnen ze maar met halve bezetting varen en zelfs als ze vol varen kan het amper uit.’’

De vijftien miljoen steun voor de bruine vloot – die onlangs is toegezegd – is dan ook hard nodig. Tot nu toe zijn geen faillissementen geregistreerd in de zeilvaart – wel in de motorchartervaart overigens – maar de zorgen zijn ver van over. ,,Heel veel schepen drijven op steun van de overheid. Ze redden het niet met zo weinig passagiers. Ze overleven door te lenen en zich diep in de schulden te steken. Dat moet straks worden terugbetaald.’’

Beroepschippers die hun huis moeten verkopen.
Er zijn voorbeelden bekend van schippers die hun huis hebben verkocht om te overleven. Anderen hebben hun huis verhuurd en wonen op hun schip. En de verslechterende cijfers qua infecties vergroten de zorgen. ,,Als straks het toerisme uit het buitenland stil komt te liggen en de Duitsers komen niet, dan ziet het er erg somber uit. We zijn heel dankbaar voor de steun, voor het feit dat ook de overheid erkent dat het varend erfgoed gesteund moet worden, maar het is ook hard nodig.’’

Hardwerkende ondernemers
De zeilvaart wordt gedragen door hardwerkende ondernemers, die creatief zijn en oplossingen bedenken, onderstreept Van Ommen. ,,Ze kunnen wat ze nodig hebben terugbrengen naar weinig. En er ontstaat een nieuwe dynamiek. Een meer individuele markt wordt aangeboord, de communicatie naar scholen in Nederland wordt beter. Er gebeuren ook goede dingen, maar je moet alles op alles zetten om te voorkomen dat je bedrijf omkiepert.’’

,, We zijn geholpen als we gewoon mogen varen met mensen die gevaccineerd zijn en als de anderhalve meter overboord gaat. Maar ook als we straks weer gewoon mogen opstarten is de vloot structureel op achterstand gezet. En het duurt heel lang voordat dat weer goedkomt.’’

Lees het gehele artikel op de bron: NHD alleen voor abonnees

BBZ
EOC