Wylde Swan onder de as van vulkaanuitbarsting

De jongeren aan boord van het tallship de Wylde Swan zijn zondag wakker geworden in de as van de vulkaan die op het Caribische eiland Saint Vincent huishoudt. De onverwachte en heftige uitbarsting van La Soufrière gooit het programma van het schip in de war.

Aan boord van de Wylde Swan zitten 28 leerlingen die het zeilend onderwijsprogramma Masterskip volgen. Al sinds januari ligt het schip voor anker voor de eilandengroep die met elkaar het land Saint Vincent en de Grenadines vormen. De vulkaan barstte een paar tientallen mijlen verderop uit. Volgens kapitein Marco Van der Werf verschilt de situatie na de aardbeving per eiland. “Op het ene eiland daalt alleen veel vulkanische as neer, op het andere eiland is het sociale leven ontregeld en draagt iedereen stofbrillen en een soort Sahara-kleding over neus en mond tegen de zwavel en het stof. Op het eiland waar de vulkaan aan het uitbarsten is, wordt men geëvacueerd.”

Uitbarsting van LaSoufriere

De schoolkinderen kunnen nu waarschijnlijk niet meer terug naar het grootste eiland, Saint Vincent. De planning was om daar begin deze week aan te komen voor bijvoorbeeld een PCR-test en nodige onderdelen voor de machinekamer. Dat ligt allemaal in de hoofdstad Kingstown.

“We proberen nu om de onderdelen met een boottaxi naar ons vervoerd te krijgen. We hebben die spullen echt hard nodig! Door de noordoost-passaatwind wordt de aswolk naar de het zuidwesten geblazen. Dat is precies de plek waar wij straks langs moeten om met de scholieren terug te zeilen naar Sint Maarten,” zegt directeur Christophe Meijer van de Wylde Swan.
Het schip moet ook nog langs Martinique zeilen, waar vulkaan Mount Pelée sinds twee dagen ook verhoogde activiteit laat zien. De bemanning van het schip zal “moeten improviseren om alles in goede banen te leiden”, aldus de organisatie achter het schip.

Planning op losse schroeven
De bedoeling is dat de leerlingen op 24 april op het vliegtuig stappen terug naar Nederland. Voor die tijd moeten ze wel negatief op corona testen. Dat zouden ze doen in Kingstown, maar dat kan door de vulkaanuitbarsting nu waarschijnlijk niet. Ze zoeken nu uit hoe ze dat kunnen oplossen.

Foto: Leerlingen op de Wylde Swan met de as op het gezicht – © Wylde Swan

EOC
BBZ